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Fertilizantes, uma faca de dois gumes para o Brasil

Fertilizantes, uma faca de dois gumes para o Brasil

Sacos de ureia no campo de Antonio Sebastiani em Cerquillo, interior de São Paulo. O uso de fertilizantes nitrogenados gera óxido nitroso, um gás de efeito estufa que contribui para o aquecimento global e danifica a camada de ozônio. Imagem: Dan Agostini / Diálogo Chinês

O grande salto de produtividade experimentado pela agricultura e pecuária brasileira nas últimas quatro décadas não teria sido possível sem o aumento dos teores de nitrogênio por meio do uso generalizado de fertilizantes. No entanto, essa abundância na produção tem um custo ambiental.

POR LILIAN CARAMEL

SÃO PAULO – O nitrogênio é um nutriente essencial na agricultura, ajudando no crescimento das raízes das plantas, no crescimento das folhas e no desenvolvimento das plantações. A aplicação de fertilizantes à base de nitrogênio pode fazer uma diferença significativa no rendimento e no crescimento, mesmo no caso de gramíneas das quais o gado se alimenta.

O grande salto de produtividade experimentado pela agricultura e pecuária brasileira nas últimas quatro décadas não teria sido possível sem o aumento dos teores de nitrogênio por meio do uso generalizado de fertilizantes.

No entanto, essa abundância na produção tem um custo ambiental. O uso de fertilizantes à base de nitrogênio gera um perigoso gás de efeito estufa: o óxido nitroso. Esse gás permanece na atmosfera por mais de cem anos e tem um potencial de aquecimento 264 vezes maior que o dióxido de carbono. Além disso, é a substância mais nociva para a camada de ozônio .

No Brasil, em 2021, as emissões de óxido nitroso provenientes do uso de fertilizantes sintéticos chegaram a 37,5 milhões de toneladas de dióxido de carbono equivalente, segundo dados do Sistema de Estimativa de Emissões de Gases de Efeito Estufa (SEEG), iniciativa do Observatório do Clima, rede brasileira de ciência do clima. Essas emissões são quase equivalentes às emissões totais de dióxido de carbono em 2021 de países inteiros como Portugal, Finlândia e Azerbaijão.

O impacto do óxido nitroso na atmosfera tem gerado debates sobre a redução, restrição ou mesmo proibição do uso de fertilizantes nitrogenados. Na Nova Zelândia, o Greenpeace está fazendo campanha para acabar com o uso de fertilizantes nitrogenados sintéticos.

No Canadá, o governo já anunciou planos para reduzir as emissões relacionadas ao uso de fertilizantes nitrogenados, enquanto os planos da Holanda de reduzir pela metade as emissões de nitrogênio até 2030 foram recebidos com um grande movimento de protesto dos agricultores.

Protesto contra o uso de fertilizantes nitrogenados sintéticos do lado de fora de uma fábrica de fertilizantes em South Taranaki , Nova Zelândia, em julho de 2022. Imagem: © Greenpeace/Ben Sarten)

No Brasil, porém, ainda não foram observadas medidas políticas para reduzir as emissões baseadas em nitrogênio. “O país precisa ampliar as políticas de agricultura de baixo carbono para conter as emissões”, diz Renata Potenza, pesquisadora do SEEG. A atuação dos produtores está atrasando o cumprimento por parte do Brasil das metas do Acordo de Paris, complementa.

Emissões agrícolas

Junto com os filhos, Antônio Sebastiani administra uma fazenda em Cerquilho, cidade localizada a cerca de 150 quilômetros a oeste de São Paulo. No final de março, ele mostrou ao Diálogo Chino sua propriedade, incluindo o depósito onde guarda sacos de ureia, uma substância cristalina branca que contém grande quantidade de nitrogênio e que utiliza para fertilizar seus pastos. A fazenda alimenta anualmente cerca de mil cabeças de gado que abastecem frigoríficos de toda a região.

Pastagens não tratadas (esquerda) e pastagens tratadas com fertilizantes nitrogenados (direita) na roça de Antônio Sebastiani em Cerquillo, interior de São Paulo. Imagem: Dan Agostini / Diálogo Chinês

Agrônomo e pecuarista há mais de 40 anos, Sebastiani utiliza a ureia para “dar o toque final” em suas pastagens. “A ureia dá tanto vigor às plantas que alguns produtores acreditam ter descoberto a sétima maravilha do mundo”, diz.

Maravilha, no entanto, não é a melhor palavra para descrever a maioria das fazendas brasileiras. “Posso garantir que 95% das pastagens estão em péssimas condições”, diz Sebastiani, devido ao que chama de práticas “atrasadas”, incluindo o uso indevido de fertilizantes. “Há uma falta de informação sobre a gestão da terra. É fundamental seguir as recomendações técnicas para evitar desgastes.”

As emissões do uso de fertilizantes não preocupam Sebastiani que descreve seu uso de fertilizantes no pasto como “mínimo”.

No Brasil, a agricultura, incluindo a pecuária, é de longe o setor responsável pela maior emissão de óxido nitroso, segundo estimativas do Ministério da Ciência, Tecnologia e Inovação. Culturas de grande escala de milho, cana-de-açúcar, algodão e café são as que demandam os aportes de nitrogênio mais significativos.

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Em 2021, as emissões de gases de efeito estufa dos solos manejados no Brasil atingiram cerca de 179 milhões de toneladas de dióxido de carbono equivalente, das quais 49% foram emissões de óxido nitroso provenientes do uso de esterco e fertilizantes sintéticos, segundo o Observatório do Clima .

A agricultura também é a segunda fonte de emissões totais no país, em equivalente de dióxido de carbono, atrás do desmatamento e da mudança no uso da terra.

Antonio Sebastiani em seu escritório de campo no estado de São Paulo. Além da criação de gado, também armazena e transporta grãos. Imagem: Dan Agostini / Diálogo Chinês

Os fertilizantes nitrogenados podem causar outros impactos ambientais além das emissões. Esses produtos devem ser usados na estação seca, explica Sebastiani, para evitar que as chuvas levem o fertilizante para os rios, onde podem causar eutrofização, ou seja, acúmulo de algas tóxicas que prejudicam a biodiversidade aquática.

Especialistas dizem que as emissões de nitrogênio poderiam ser reduzidas por meio de um uso mais eficiente de fertilizantes. A Caravana FertBrasil é um programa da Embrapa, órgão vinculado ao Ministério da Agricultura do país, que percorre os centros agrícolas do Brasil para compartilhar melhores práticas de manejo da terra. “O que falta é orientação”, diz Paulo Teixeira, investigador que integra a equipa itinerante.

Teixeira orienta os produtores sobre a escolha do fertilizante e da superfície, o momento e a dose de sua aplicação, a fim de aumentar a produtividade por hectare e, assim, reduzir o incentivo ao desmatamento de novas áreas.

Edson Savazaki , agrônomo do Coordenador de Assistência Técnica (CATI), órgão paulista de apoio ao produtor rural, diz que o mais comum é o produtor pagar mensalidade para reduzir custos. Mas aumentar a frequência evitaria o desperdício e atenuaria o impacto ambiental negativo.

“A gente come arroz e leguminosas todos os dias, né? O ideal seria também alimentar a planta todos os dias, aos poucos”, explica Savazaki. Ele também sugere o uso de fertilizantes de liberação lenta, cujas fórmulas são mais adequadas às necessidades das plantas, embora sejam alternativas mais caras.

Brasil depende de importações de nitrogênio

O Brasil importa 95% de seus fertilizantes nitrogenados. Em 2021, Rússia e China foram os principais fornecedores, cada um com um quinto dessas importações, segundo dados do comércio exterior brasileiro. Mas em 2022, o mercado global de fertilizantes sofreu grandes transtornos devido ao início da guerra na Ucrânia e à crise energética da China, que levou seu governo a priorizar o mercado interno e restringir as exportações.

No entanto, a China aumentou as vendas para o Brasil para 4,6 milhões de toneladas, enquanto a Rússia as reduziu para 1,8 milhão.

Não está claro se os compromissos de redução de emissões da China atingirão mais esse mercado no longo prazo. Até agora, isso não acontecia. O 14º Plano Quinquenal da China, lançado em 2020, pedia restrições às indústrias intensivas em energia e emissões, e uma redução no uso de carvão, uma das matérias-primas usadas na produção de fertilizantes. Mas desde dezembro de 2021, a China permitiu que os produtores de fertilizantes continuassem usando carvão para garantir o abastecimento doméstico.

Enquanto a Rússia continua impondo cotas restritivas à exportação de fertilizantes, a China abriu suas vendas para o Brasil, seu principal cliente. Entre 2018 e 2022, a participação da China nas importações brasileiras de fertilizantes nitrogenados (por tonelada comprada) passou de 15% para 34,5%, segundo dados do comércio exterior brasileiro.

O Brasil tem planos de subsidiar a produção nacional de fertilizantes nitrogenados, mas não é plausível que chegue perto da autossuficiência: até 2050, o governo pretende ter capacidade suficiente para produzir 2,8 milhões de toneladas de produtos nitrogenados por ano, apenas metade do que o país consumiu em 2022.

O mercado de fertilizantes, portanto, continua sendo um importante ponto de debate entre autoridades brasileiras, russas e chinesas. Foi um dos principais itens da agenda do ministro da Agricultura brasileiro, Carlos Fávaro , em sua recente viagem à China, e uma das prioridades durante a visita do chanceler russo, Sergei Lavrov , a Brasília na semana passada. No entanto, até o momento não foram divulgadas informações sobre possíveis acordos entre Brasil e China em relação a fertilizantes.

Este artigo foi originalmente publicado no site de informações Diálogo Chino e replicado pela Inter Press Service (VR:GE)

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