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Sim, abaixemos a idade da aposentadoria!

Sim, abaixemos a idade da aposentadoria!

Este é um artigo de opinião de Joseph Chamie, demógrafo, consultor independente e ex-diretor da Divisão de População das Nações Unidas.

PORTLAND, Estados Unidos – Sim, baixe a idade da aposentadoria! Esta é a mensagem chave que os trabalhadores de todo o mundo estão enviando a seus governos.

Em vez de aumentar a idade da aposentadoria como muitos governos estão propondo agora, homens e mulheres em todo o mundo querem parar de trabalhar muito antes de chegar à velhice, que é por volta dos 60 anos.

Depois de trabalhar duro durante anos em fábricas, escritórios, lojas, armazéns, veículos, campos, etc., a maioria dos trabalhadores do mundo quer parar de trabalhar antes de chegar à velhice. Esse desejo se traduz em sair da força de trabalho e receber uma pensão do governo por volta dos 55 anos de idade.

Funcionários do governo, conselheiros econômicos, líderes empresariais e muitos outros que pedem o aumento da idade da aposentadoria, sem dúvida, considerarão absurdo baixá-la, fazendo fronteira com a blasfêmia financeira e levando à desgraça de uma economia. Alguns argumentaram que a redução da idade de aposentadoria coloca um fardo incomportável e injusto sobre os contribuintes.

Pelo contrário, em vez de levar à ruína de uma economia, uma idade de aposentadoria de 55 anos pode inaugurar um “renascimento da aposentadoria” que resultará em benefícios incalculáveis para sociedades de todo o mundo.

O renascimento irá melhorar e prolongar a qualidade de vida dos aposentados. Espera-se também reduzir as taxas de desemprego, gerar maior motivação entre os funcionários mais jovens para continuar trabalhando na aposentadoria, proporcionar às empresas trabalhadores jovens enérgicos, saudáveis e bem treinados, e incentivar interações intergeracionais, recreação, hobbies e atividades culturais.

Além disso, este renascimento pode ajudar a elevar os baixos níveis de fertilidade, tornando os cuidados infantis mais disponíveis. Hoje, dois terços da população mundial vive em um país onde a taxa de fertilidade está abaixo do nível de reposição de cerca de 2,1 nascimentos por mulher.

O renascimento da aposentadoria permitirá que homens e mulheres aposentados com filhos adultos ajudem no cuidado de crianças e atividades relacionadas. Com os avós disponíveis para cuidar dos filhos, pode-se esperar que as jovens mães e pais trabalhadores estejam mais dispostos a ter mais filhos.

Protestos, manifestações e objeções na Ásia, Europa, América do Norte e em outros lugares refletem a resistência das pessoas em trabalhar por conta própria até o colapso e quase a morte, dizem eles.

A grande maioria dos trabalhadores deixou clara sua oposição às propostas de seus respectivos governos que exigem que as pessoas trabalhem bem até a velhice antes de terem direito às pensões de aposentadoria prometidas.

As várias insolvências projetadas dos sistemas de pensão do governo, muitas vezes citadas como justificativa para aumentar a idade de aposentadoria para níveis recorde, são muitas vezes descartadas pelo trabalho e seus apoiadores como irrelevantes.

As insolvências, argumenta o trabalho, são simplesmente desculpas financeiras inventadas por funcionários do governo e seus ricos partidários, que se opõem ao pagamento de sua justa parcela de impostos, para justificar seu objetivo de aumentar a idade de aposentadoria e cortar os benefícios da aposentadoria.

Além de impostos mais altos para os ricos e grandes corporações, os trabalhadores argumentam que os governos têm muitos recursos financeiros à sua disposição para permitir menores idades de aposentadoria e financiar programas de aposentadoria.

Alguns argumentam que os países poderiam reduzir substancialmente seus gastos de defesa e redirecionar economias substanciais para programas de aposentadoria.

É certamente verdade que, em média, as pessoas estão vivendo mais do que nos últimos tempos e a proporção de idosos está aumentando. Entretanto, estes aumentos na longevidade não foram repartidos igualmente entre as populações.

Em geral, as pessoas de alta renda tiveram ganhos em longevidade, enquanto as pessoas de baixa renda tiveram poucos ganhos em maior longevidade. Além disso, os trabalhadores argumentam que viver mais tempo não deveria se traduzir em trabalhar mais e receber benefícios de aposentadoria reduzidos.

Tanto homens quanto mulheres passam décadas trabalhando em empregos que não gostam particularmente e para os patrões que detestam.

Muitos argumentam que parece justo e razoável ter várias décadas disponíveis para os trabalhadores para permitir que eles façam o que querem antes de eventualmente enfrentarem a morte.

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As pessoas se opõem em grande parte ao trabalho até que estejam cansadas, acamadas e incapazes de aproveitar os anos restantes de suas vidas.

É também o caso que, em média, as mulheres vivem vários anos mais do que os homens. Aos 65 anos de idade, por exemplo, globalmente, as mulheres vivem cerca de três anos mais do que os homens.

Em outros países, como França e Japão, há diferenças ainda maiores na expectativa de vida aos 65 anos entre mulheres e homens, com quase quatro e cinco anos, respectivamente (Figura 1).

Gráfico 1: Expectativa de vida aos 65 anos de idade para homens e mulheres em países seleccionados – 2022. Fonte: Nações Unidas

Dadas estas diferenças de género bem documentadas na longevidade, a idade de reforma das mulheres poderia ser vários anos mais elevada do que a dos homens, talvez 57 e 54 anos, respectivamente. Uma tal diferença entre mulheres e homens ajudaria a assegurar a igualdade de género no número de anos de reforma.

Além disso, nem homens nem mulheres devem ser forçados a trabalhar para além da idade de reforma oficial mais baixa recomendada para homens e mulheres. Evidentemente, devem ser permitidas excepções e idades oficiais de reforma mais baixas não devem impedir as pessoas de trabalhar na velhice, se assim o desejarem.

Alguns chefes de Estado, funcionários eleitos, burocratas governamentais, investidores, empresários, académicos, indivíduos ricos, artistas e muitos outros escolhem, por razões pessoais, trabalhar para além da idade oficial da reforma e parece trabalhar para eles. Alguns chefes de Estado actuais, por exemplo, excedem a idade oficial de reforma dos seus respectivos países e poucos dos seus constituintes se opõem (Figura 2).

Gráfico 2: Idade dos Chefes de Estado selecionados – 2023. Fonte: Compilação do autor

Com uma população mundial recorde de 8.000.000.000.000 de pessoas, o número de jovens mulheres e homens disponíveis para trabalhar é o maior da história. Enquanto a proporção da população mundial entre os 18 e 59 anos de idade era de 52% em 1950 e ascendia a 1,3 mil milhões, esta proporção aumentou para 56% em 2022 e ascendeu a 4,5 mil milhões.

É inegável o facto de a população mundial ser mais velha do que no passado. Nos últimos 70 anos, a proporção da população mundial com 60 anos ou mais quase duplicou, de 8% em 1950 para 14% em 2022. Contudo, o aumento da proporção de pessoas idosas é compensado por um declínio na proporção de crianças com menos de 18 anos de idade, de 40% em 1950 para 30% em 2022 (Figura 3).

Gráfico 3: Percentagem da população mundial por grandes grupos etários. Fonte: Nações Unidas

Além disso, alguns acreditam que tecnologias que melhoram rapidamente, incluindo robôs, andróides e inteligência artificial, podem complementar e expandir a oferta de mão-de-obra de um país. Espera-se que tais tecnologias compensem as reduções na dimensão da força de trabalho, à medida que as pessoas se reformam por volta dos 55 anos de idade.

Muitos governos decretaram ou estão a considerar seriamente aumentar a idade da reforma. Os trabalhadores vêem o aumento da idade de reforma actual como nada mais do que cortes nas prestações de reforma.

Os trabalhadores vêem propostas para aumentar a idade da reforma baseadas em análises actuariais defeituosas de falência, avisos terríveis de insolvência da pensão e frases cativantes como “Vivre plus longtemps, travailler plus longtemps” (“viver mais tempo, trabalhar mais tempo”, em francês).

Além disso, os funcionários governamentais conservadores resistem geralmente a aumentar os impostos sobre as grandes e ricas empresas. Contudo, muitos destes funcionários estão dispostos a aumentar a idade da reforma, o que resultaria em reduções nos benefícios de pensão. Além disso, alguns funcionários do governo rejeitaram os apelos para que a idade da reforma fosse devolvida aos 60 anos.

Em suma, para além de satisfazer os desejos de milhares de milhões de homens e mulheres activos que desejam reformar-se muito antes de atingirem a velhice, baixar a idade oficial da reforma de cerca de 57 anos para as mulheres e 54 anos para os homens poderia dar início a um “renascimento da reforma” que poderia gerar benefícios incalculáveis para as sociedades de todo o mundo.

Joseph Chamie é um demógrafo consultor, antigo director da Divisão da População das Nações Unidas e autor de numerosas publicações sobre questões populacionais, incluindo o seu livro mais recente, “Population Levels, Trends and Differentials” (Níveis Populacionais, Tendências e Diferenciais).

T: MLM / ED: EG

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